ceRNA (Competing Endogenous RNA)

miRNA가 mRNA의 3′ UTR에 결합함으로써 발현을 저해하는 것이 기본적인 개념인데,

그와 반대로 mRNA의 3′ UTR가 일종의 sponge 역할을 함으로써 miRNA를 소모해버리고, 그 miRNA들이 작용할 수 있는 다른 mRNA에 작용하지 못하게 된다는 개념.
즉, mRNA는 miRNA의 조절을 당하는 일방적인 관계에서 서로 영향을 미칠 수 있다는 ‘비교적’ 새로운 개념이다.
Tumor suppressor gene인 PTEN의 pseudogene인 PTENP1이 있는데, DICER-dependent하게 PTEN의 발현을 조절할 수 있다는 것이 밝혀졌다. CNOT6L, VAPA, ZEB2 또한 PTEN 발현을 조절하여 그 하위의 PI3K signaling에 영향을 미칠 수 있는 것이 대표적인 예이다. (aka “PTEN ceRNA network”)
Protein expression이 안 된다고 천대 받던 pseudogene들도 다시 주목을 받을 계기가 생긴 것 같다.
참고: Cell 2011년 논문 2개
ceRNA database도 있다.

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